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Conferencias de los padres con los maestros: Una guía para los padres
(Home-School Conferences: A Guide for Parents)

Por Andrea Canter, PhD, NCSP
Escuelas públicas de Minneapolis

El hogar y la escuela: todos comparten la meta de ayudar a que los niños aprendan y se sientan exitosos. La investigación ha probado que cuando los padres y los maestros trabajan juntos, todos se benefician: los estudiantes tienden a sacar notas más altas, rendir mejor en las pruebas, asistir a la escuela con mayor regularidad, tener un mejor comportamiento, y mostrar actitudes más positivas hacia ellos mismos y hacia la escuela. Los programas escolares que tienen una fuerte participación de los padres son más eficaces. A pesar de esto, la colaboración entre los padres y los maestros no es siempre un proceso fácil.

Establecer una asociación eficiente entre el hogar y la escuela requiere de esfuerzos tanto de los maestros como de los padres, para crear una relación equitativa de confianza. Algunas veces los padres deben primero lidiar con su propia incomodidad con las escuelas y los maestros. Si los padres experimentaron dificultades en la escuela, entonces ellos podrían tener que vencer los sentimientos negativos que perduran de su propia niñez. Si los padres son nuevos en la comunidad, vienen de otra cultura, o no hablan inglés fluidamente, entonces podrían sentirse abrumados con el prospecto de asistir a una conferencia con el maestro de su niño o de participar en una Noche de Familia o una Jornada de Puertas Abiertas de la escuela.

Trate de no preocuparse o sentir temor de una conferencia con el maestro de su niño o ni˜a. Aun si usted ha hablado frecuentemente con el personal de la escuela sobre las notas bajas o la mala conducta de su niño o niña, una conferencia podría ser la oportunidad de empezar una asociación de cooperación con los maestros.

Preparación para una conferencia entre padres y maestros

Por lo menos una vez al año, y frecuentemente todos los semestres (o más seguido), usted recibirá una notificación para una conferencia entre padres y maestros. Quizás usted sea el que haya pedido una conferencia. Hay muchos pasos que puede tomar para asegurarse que la conferencia sea productiva y positiva:

Reúna materiales importantes. Reúna los materiales apropiados como ayuda para prepararse para la conferencia. Éstos pueden incluir expedientes de escuelas y años escolares previos, como libretas de notas, notas de las pruebas, registros de salud e inmunización, y correspondencia pasada y presente entre el hogar y la escuela.

Revise estos materiales. Asegúrese que haya reunido todo el material que necesite. Si hay algo importante que falte, como un informe del médico de la familia, trate de ubicarlo y añádalo a su expediente. Como un consejo, una vez que haya empezado un expediente con los registros de su niño o niña, es fácil añadir material nuevo todos los años. En el momento de la conferencia, si usted o el maestro tiene preocupaciones específicas, usted puede entonces buscar cualquier dato que pueda ser
importante para compartir con el maestro.

Hable con su niño o niña antes de la conferencia. Los niños deben entender por qué se está llevando a cabo la conferencia (debido a que hay un problema o es una medida de rutina que se realiza para los padres) y esté seguro de que los padres están buscando maneras de ayudar y de saber lo que sus niños están haciendo en la escuela. Pregúntele a su niño o niña si tiene preocupaciones específicas sobre el trabajo en la escuela o las relaciones entre los estudiantes.

Adquiera el manual de los estudiantes. Si su distrito, escuela o salón de clases tiene un manual para los estudiantes, asegúrese de obtener una copia con bastante anticipación y repásela antes de la conferencia. En especial, busque listas que enumeren las expectativas de comportamiento y asistencia, para que usted pueda anticipar las preguntas que el maestro le pueda formular. También trate de hacer una lista con las preguntas que desee formular al maestro si no está seguro del material presentado en el manual.

Esté familiarizado con las tareas de su niño o niña. Si su niño o niña tiene tareas, familiarícese con las asignaciones y con su rendimiento. ¿Se está haciendo el trabajo? ¿Parece su niño entender las asignaciones? ¿Parece ser el trabajo muy fácil o muy difícil?

Prepare una lista de preguntas para formular al maestro de su niño o niña. ¿Está mi niño o niña satisfaciendo las expectativas de aprendizaje y comportamiento? ¿Cómo está rindiendo mi niño o niña en las asignaciones de clase diarias, en las pruebas, en las tareas? ¿Cómo se compara mi niño o niña con los otros niños en cuanto a destrezas básicas? Mi niño o niña, ¿acata las reglas de la escuela o exhibe problemas de comportamiento? Si mi niño o niña tiene dificultades en cualquier área, ¿qué se ha hecho para tratar de mejorar su rendimiento? ¿Pone atención en clase? ¿Qué más se puede hacer en el hogar o en la escuela? ¿Cuáles son los puntos fuertes de mi niño o niña? ¿Hay alguna preocupación sobre la salud o adaptación de mi niño o niña? ¿Hay materiales o recursos que usted recomendaría? ¿Cómo se relaciona mi niño o niña con otros estudiantes?

Referido o derivación a educación especial. Si usted o el maestro están preocupados acerca de un referido o derivación a educación especial, averigüe cuáles son sus derechos con anticipación. Las agencias estatales y comunitarias, y las organizaciones de defensa pueden proporcionar esta información, y todas las escuelas deben también tener una copia impresa de los derechos de los padres bajo las leyes estatales y federales.

Esté listo para colaborar. Generalmente, los maestros les darán a los padres las malas noticias porque quieren ayudar al niño o niña a mejorar, y no para culpar a los padres o al niño. Pero algunas veces el mensaje no llega de esa manera, y naturalmente los padres se vuelven defensivos y protectores, y quizás hasta se enojen. Asuma que el maestro tiene en mente lo mejor para su niño o niña, y responda calmadamente y con tacto. Indique que usted está muy preocupado por resolver el problema y ayudar a su niño o niña a tener éxito. Ofrezca reunirse con él o ella más adelante para discutir el problema y buscar una solución. Recuerde que los maestros se sienten frecuentemente tan temerosos de dar malas noticias como los padres de recibirlas.

Durante la conferencia

Escuche atentamente. Es perfectamente aceptable tomar notas. Esto es especialmente útil si los padres u otro pariente involucrado no pueden asistir. También le puede ayudar a recordar detalles para poder formular preguntas más adelante.

Ofrezca su perspectiva. Muchas veces los maestros le preguntarán sobre las actividades de su niño o niña en casa, y su punto de vista sobre los aspectos fuertes de su niño y las áreas dónde puede necesitar ayuda. Aun si el maestro no preguntara, comuníquele sus observaciones y preocupaciones.

Usted quiere escuchar buenas noticias sobre su niño o niña. Si el maestro no ofrece ningún comentario positivo, pregúntele directamente: "¿En qué le va bien a mi niño o niña?". Y recuerde que los maestros frecuentemente sólo escuchan comentarios negativos también. Asegúrese de ofrecer un cumplido, un agradecimiento para que el maestro sepa que usted aprecia lo que está tratando de hacer para ayudar a su niño o niña, aun cuando no esté funcionando.

No tema formular preguntas. Si usted no entiende algo o siente que sus preocupaciones son ignoradas, entonces hable con el maestro. Los maestros y otros educadores pueden fácilmente terminar hablando jerga y olvidarse de que muchos padres no están familiarizados con los términos que usan todos los días. Pregunte que significan las notas de las pruebas y qué significan los resultados para su niño o niña. Pida explicaciones de términos o programas que sean familiares para usted. El no entender puede fácilmente ocasionar un malentendido.

Recursos

Clark, L. (1996). SOS: Help for parents (2nd ed.). Berkeley, CA: Parents Press. ISBN: 0935111204.

Lansky, V. (n.d.). Preparing for a parent-teacher conference. ParentTalk Newsletter of the National Parenting Center. Disponible: www.tnpc.com/parentalk/preteens/pretee25.html

Levine, M. E. (1994). Educational care: A system for understanding and helping children with learning problems at home and in school (2nd ed.). Cambridge, MA: Educators Publishing Service. ISBN: 0838819877.

Rimm, S. (1996). Dr. Sylvia Rimm’s smart parenting: How to raise a happy, achieving child. Nueva York: Crown. ASIN: 0517700638.

Sitios web

Parent Advocacy Coalition for Education Rights (PACER)—www.pacer.org

The National Parenting Center—www.tnpc.org


Andrea Canter, PhD, NCSP, es una psicóloga escolar de las Escuelas Públicas de Minneapolis y es Editora de NASP Communiqué y consultora para proyectos especiales de NASP. Esta guía está basada en un artículo proporcionado por NASP al primer sitio web de los maestros en Octubre de 2002.